SIEGE MACHINES 3: ROMAN ONAGER

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Construcción a escala aproximada 1:32 de un Onagro romano funcional que parte con la recopilación de información sobre materiales empleados,  dimensiones y método de funcionamiento.

El onager era el modelo estándar de máquinas para lanzar piedras de un solo brazo del ejercito romano tardoimperial. El funcionamiento de esta máquina era muy similar al de una especie de honda de grandes dimensiones. Los cinco principales componentes del Onager eran:

  • Una base de madera.
  • Un brazo con una honda en el extremo donde se alojaba la piedra.
  • Un resorte de torsión.
  • Un mecanismo de torno para bajar el brazo.
  • Un saco relleno para detener el movimiento del brazo.

El onager no era tan exacto como lo podían ser las maquinas del tipo ballista, ya que no poseía una base separada ni tampoco una junta universal para facilitar los movimientos. Mediante este ingenio el ángulo que describían los proyectiles era más alto y por lo tanto era muy difícil precisar a la hora de disparar, lo que lo hacia uno de sus mayores inconvenientes.

El tamaño y peso de esta máquina variaba notablemente, oscilando su peso entre las dos y las seis toneladas según el tipo de máquina. Este hecho hacia que resultara muy difícil corregir las trayectorias para apuntar a nuevos objetivos. Todo ello la convertía en una máquina bastante estática.

Existen reseñas de que se trasportaban montados en carros, listos para entrar en acción en el mínimo tiempo, pero no se posee ninguna evidencia de que esto fuera así, y parece que en dichas reseñas se confundía esta máquina con la carroballista, que sí iba montada sobre un carro. Además, el onager tenía un retroceso tal que destrozaría al primer disparo cualquier carro de madera.

Dicho retroceso obligaba a que la máquina necesitara ser colocada sobre plataformas con montones de césped o de ladrillos que amortiguaran los golpes. Otros autores apuntan a que el apoyo de los montones de césped se encontraba en la parte frontal en la que impactaba el brazo.

En cuanto al número de hombres para su manejo, y mientras que en una ballista de dos brazos bastaba con dos artilleros para apuntar a un objetivo, en el caso de los onager el número era mayor. Este número podría oscilar entre los cinco y los ocho hombres; cuatro para llevar el brazo a la horizontal, un artillero y un comandante que diera las ordenes, además de los encargados de trasportar la munición.

La construcción de estas máquinas no requería de demasiada habilidad técnica. Debido a que disponía de un solo resorte no era necesario, a diferencia de cómo sucedía con la ballista, ajustar los dos resortes para que tuvieran la misma torsión. Eran capaces de disparar proyectiles de muy diferentes formas y tamaños, en este caso no era necesario utilizar piedras redondas para su correcto funcionamiento. Posteriormente el diseño del brazo con una honda en su extremo fue sustituido por otro con la forma de una gran cuchara de madera. Gracias a la simpleza de su mecanismo se convirtió en la máquina pesada más fácil de manejar, poco maniobrable, pero con un efecto devastador en el enemigo.

Una vez recopilada toda la información se hizo el diseño en 3D para comprobar, antes de construirlo, la apariencia que tendría finalmente. En esta ocasión no he querido entrar en mayor detalle en cuanto a su diseño 3D, solo me interesaba ver el aspecto y sacar medidas de los elementos mas básicos.

Dibujo

Se comienza con su construcción empezando por armar la base solida de madera:

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En el siguiente paso se añade el sistema de torno y mecanismo de anclaje:

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Se añade el resorte, el brazo y el gatillo:

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Se incorpora la cuerda para la recogida del brazo, las estacas para girar el torno y la cuerda donde se cargara el proyectil:

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Se construye la base sobre la que irá montado el saco para amortigüar el brazo:

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Y por último se añade el saco y algún que otro detalle. Este es el resultado final:

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